मीठे पानी से पृथ्वी का कितना हिस्सा ढंका है?

कुल मिलाकर, पृथ्वी के लगभग 70% हिस्से में पानी होता है, लेकिन इस पानी का लगभग 2.5% ताजे पानी का ही होता है। मीठे पानी, जिसे मीठे पानी के रूप में भी जाना जाता है, पानी को प्राकृतिक रूप से खारे पानी और समुद्री जल से अलग करता है। पृथ्वी के मीठे पानी में जलधाराएँ, नदियाँ, तालाब, दलदल, झीलें, हिमखंड, ग्लेशियर, बर्फ की चादरें और भूजल आदि शामिल हैं। मीठे पानी में पीने योग्य पानी (पीने का पानी) नहीं है। मीठे पानी की मात्रा के बारे में बहस महत्वपूर्ण है क्योंकि, बड़े और बड़े पौधों और जानवरों के महान बहुमत जीवित रहने के लिए मीठे पानी पर निर्भर करते हैं।

ऐतिहासिक मीठे पानी का चक्र

वैज्ञानिकों का मानना ​​है कि प्रागैतिहासिक काल में वैसा ही ताजा पानी था जैसा कि पिछले लाखों वर्षों में था। मीठे पानी काफी स्थिर रहता है क्योंकि पृथ्वी का वातावरण इस पानी को अपने स्रोतों में वापस लाता है। प्रक्रिया को जल चक्र के रूप में जाना जाता है और इसमें विभिन्न रूपों में पानी शामिल होता है; ठोस, तरल और वाष्प।

क्या एक मीठे पानी का संकट है?

वैश्विक मीठे पानी की उपलब्धता एक सक्रिय बहस का विषय बनी हुई है। वायुमंडलीय जल चक्र सुनिश्चित करता है कि पूरे पानी में लगभग समान मात्रा है। एक बड़ी चिंता तेजी से बढ़ती जनसंख्या और मानव जीवन को बढ़ावा देने और कृषि और अन्य उद्योगों जैसी गतिविधियों के लिए मीठे पानी की बढ़ती मांग है। इससे भी बदतर यह है कि जैसे-जैसे समाज हर साल विकसित होते हैं, मीठे पानी की प्रतिस्पर्धा बढ़ती है।

यह सवाल है कि क्या ताजे पानी का संकट है या नहीं क्योंकि यह प्रासंगिक है क्योंकि सामाजिक, पर्यावरणीय, राजनीतिक और आर्थिक ताकतें विभिन्न क्षेत्रों में पानी की उपलब्धता तय करती हैं। कुछ लोगों के पास हमेशा जो भी उपयोग के लिए ताजे पानी होता है, जबकि, कुछ क्षेत्रों में पानी एक दुर्लभ वस्तु है। उदाहरण के लिए, 2018 में, केपटाउन, दक्षिण अफ्रीका दुनिया के पहले ऐसे शहर बन गए जो लगभग पानी से बाहर चले गए। 2.5% ताजे पानी में से, लोगों को केवल 1% तक आसान पहुंच है, जिनमें से अधिकांश बर्फ के मैदान और ग्लेशियरों में ठोस रूपों में हैं। यह स्थिति लगभग 0.007% मीठे पानी को छोड़ देती है जो दैनिक उपयोग के लिए आसानी से सुलभ है।

कई विकसित राष्ट्रों में मीठे पानी तक पहुंच कोई समस्या नहीं है, हालांकि, ज्यादातर समुदाय जो शुष्क और अर्ध-शुष्क क्षेत्रों में रहते हैं, विशेष रूप से विकासशील देशों में, मीठे पानी तक न्यूनतम पहुंच है। यह सीमा अक्सर सरकार की अक्षमता, समाजशास्त्रीय इच्छाशक्ति की कमी या सामान्य असुरक्षा के कारण होती है। फ्लिप-साइड पर, रेगिस्तान के भीतर कुछ देशों में बड़ी लंबाई तक चले गए हैं और भरोसेमंद मीठे पानी की व्यवस्था में डाल दिया गया है। ऐसे देशों में इज़राइल, कतर और संयुक्त अरब अमीरात शामिल हैं। कुछ विकासशील देशों में भी आसानी से मीठे पानी की सुलभता है, लेकिन उनके नागरिकों द्वारा पानी के उपयोग को सक्षम करने के लिए आधुनिक प्रणालियों का अभाव है।

मीठे पानी की भावी उपलब्धता

जैसे-जैसे समाज जटिल होते जाते हैं और ऐसे नवाचारों की आवश्यकता होती है, जिनके लिए मीठे पानी की आवश्यकता होती है, ताज़े पानी के संसाधनों पर दबाव बढ़ रहा है। अगर इतिहास कुछ भी हो जाए, तो मानव लगातार लापरवाह पानी के उपयोगकर्ता साबित होते हैं। बढ़ती वैश्विक आबादी, विशेष रूप से विकासशील देशों में, मीठे पानी की पहुंच में भविष्य के तनाव का भी संकेत देती है। जैसे-जैसे जनसंख्या बढ़ती है, यह न केवल मीठे पानी की प्रणालियों पर बल्कि अन्य प्राकृतिक विशेषताओं पर भी दबाव डालता है जो पानी की आपूर्ति और संचलन को बनाए रखते हैं।

जलवायु परिवर्तन के रुझान भी मीठे पानी की उपलब्धता में भविष्य में कमी की ओर इशारा करते हैं। भविष्य में मीठे पानी की पर्याप्त आपूर्ति जगह में संरक्षण के उपायों पर निर्भर करती है। वैश्विक समुदाय को वनीकरण के लिए वनीकरण, पुन: वनीकरण और जल संसाधन प्रबंधन जैसी संरक्षण गतिविधियों पर ध्यान केंद्रित करना चाहिए। इनमें से कुछ उपाय, अगर सही तरीके से किए जाएं, तो वैश्विक पारिस्थितिकी तंत्र को नुकसान पहुंचा सकते हैं।

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