क्या लुसिटानिया डूब गया? अगर आपको लगता है कि यह एक टारपीडो था, तो फिर से सोचें

7 मई, 1915 को जब एक जर्मन पनडुब्बी ने ब्रिटिश महासागर के लाइनर आरएमएस लुसिटानिया को टारपीडो किया तो दुनिया दंग रह गई। प्रभाव को समझने के लिए आपको 9/11 या पर्ल हार्बर के पैमाने के बारे में सोचना होगा। लुसिटानिया एक यात्री जहाज था जो ग्रेट ब्रिटेन से संयुक्त राज्य अमेरिका के लिए रवाना हुआ था, ऐसे लोगों को ले जा रहा था जो छुट्टी पर थे, व्यापार यात्राएं, परिवार का दौरा कर रहे थे या यहां तक ​​कि अमेरिका के लिए आप्रवासन कर रहे थे। उनमें से एक हजार से अधिक ने उस मई यात्रा को कभी पूरा नहीं किया, जो आयरलैंड के तट से लगभग 11 मील की दूरी पर काटी गई थी।

जिस समय से टारपीडो टकराया था, ल्युसिटानिया को सिवार्ड से टकराने में सिर्फ 18 मिनट लगे। हालाँकि, उस विस्मयकारी दिन में एक दूसरा विस्फोट भी हुआ जिसने एक विवाद को जन्म दिया जो आज तक जारी है। 7 मई, 1915 को वास्तव में जो हुआ, उस पर एक सदी से बहस जारी है।

एक समुद्री यात्रा फ़िनोम

न्यूयॉर्क शहर में पोर्ट में आने वाले लुसिटानिया की एक 1907 की तस्वीर - warhistoryonline.com

उस समय, लुसिटानिया एक समुद्री घटना थी। 762 फीट लंबा और लगभग 88 फीट चौड़ा और, जहाज दुनिया में सबसे बड़ा था जब तक कि उसकी बहन पोत आरएमएस मॉरिटानिया पूरा नहीं हो गया। उसके पास लिफ्ट, एयर कंडीशनिंग, वायरलेस टेलीग्राफी और इलेक्ट्रिक लाइट्स, सभी अत्याधुनिक तकनीक थी। लेकिन यह उसकी गति थी जिसने वास्तव में उसे अलग कर दिया। उसने एक नए प्रकार के टरबाइन इंजन का दावा किया, जिसने 68, 000 हॉर्सपावर की आपूर्ति की, जो अन्य महासागर लाइनरों की तुलना में लगभग तीन गुना था। लुसिटानिया एक बार में 25 समुद्री मील दूर जा सकता था जब अटलांटिक क्रॉसिंग धीमा और थकाऊ प्रस्ताव था। जो कुछ भी यात्रा को छोटा कर सकता था, उसका स्वागत किया गया, और लुसिटानिया को एक चमत्कार के रूप में देखा गया।

यह विलासिता के लिए सभी मानकों को पूरा करता है जो कि इसके यात्रियों को सबसे अधिक उम्मीद थी। प्रथम श्रेणी का भोजन क्षेत्र दो स्तर का था, गुंबददार नवविवाहित, नक्काशीदार महोगनी पैनल, विस्तृत स्तंभ, शानदार असबाब, बहुत सारे गिल्ट और 470 रात्रिभोज की सीट की क्षमता। प्रथम श्रेणी के लाउंज में एक नहीं, बल्कि दो 14 फुट ऊंचे संगमरमर के फायरप्लेस थे। यहां तक ​​कि तीसरी श्रेणी के आवास, जो ज्यादातर आप्रवासियों को ले गए, अन्य लाइनरों की तुलना में अधिक आरामदायक थे। रिक्त स्थान कम तंग थे और यहां तक ​​कि नीचे के डेक यात्रियों के लिए खेलने के लिए पियानो भी बजाया गया था।

लुसिटानिया में एक चीज नहीं थी - पर्याप्त जीवनरक्षक नौका। यह 1912 में किए गए टाइटैनिक से चार कम था।

युद्ध के नियम

जबकि इस तरह की नौसैनिक लड़ाइयों ने पूरे अटलांटिक में हंगामा किया, ल्युसिटानिया जैसे नागरिक जहाज जलते रहे

उसके प्रक्षेपण के समय से, जहाज ने लिवरपूल और न्यूयॉर्क के बीच 201 असमान क्रॉसिंग बनाए। उसने सबसे तेज अटलांटिक क्रॉसिंग के लिए दो पुरस्कार जीते। 1915 की शुरुआत में, हालांकि, दुनिया बदल रही थी। महायुद्ध जारी था और समुद्र पर एक नया खतरा था, जर्मन पनडुब्बियों ने यू बोट्स कहा जो अपने लक्ष्यों को डगमगाने के लिए चुपके से इस्तेमाल करते थे।

वर्षों तक, कई सरकारों ने तथाकथित "क्रूजर नियम" को मान्यता दी थी, जिसके लिए आवश्यक था कि नागरिक जहाजों को हमले से पहले चेतावनी दी जाए और यदि जहाज को जब्त किया जाना था या डूब जाना था तो लोगों ने अनुमति दी थी। हालाँकि, जब 1914 में युद्ध की घोषणा हुई, तो ब्रिटिश व्यापारी जहाजों को किसी भी पनडुब्बियों को राम करने के आदेश दिए गए जो सामने आए। हालाँकि, युद्ध हुआ, लेकिन लूसीतानिया जैसे महासागर लाइनर्स के लिए डर कम हो गया। यू-बोट क्रूजर नियमों का पालन करते हुए दिखाई दिए। किसी भी मामले में, कई का मानना ​​था कि लुसिटानिया दुश्मन के जहाजों को आगे बढ़ाने के लिए काफी तेज था।

फरवरी 1915 में, जर्मनी ने साहसपूर्वक घोषणा की कि सभी संबद्ध जहाज बिना किसी चेतावनी के डूब जाएंगे। उस समय अमेरिका तटस्थ था, लेकिन अप्रैल के अंत में, जर्मनों ने अमेरिकी समाचार पत्रों में एक चेतावनी प्रकाशित की, विशेष रूप से लुसिटानिया का नामकरण। यह भाग में पढ़ा गया, “अटलांटिक यात्रा पर जाने के इच्छुक यात्रियों को याद दिलाया जाता है कि युद्ध की स्थिति मौजूद है; युद्ध के क्षेत्र में ब्रिटिश द्वीपों से सटे पानी शामिल हैं; इम्पीरियल जर्मन सरकार द्वारा दिए गए औपचारिक नोटिस के अनुसार, ग्रेट ब्रिटेन या उसके किसी भी सहयोगी के झंडे को उड़ाने वाले जहाज उन पानी में नष्ट होने के लिए उत्तरदायी हैं और युद्ध क्षेत्र में नौकायन करने वाले यात्री अपने जोखिम पर ऐसा करते हैं। "

लुसिटानिया को ब्रिटिश द्वारा "सशस्त्र व्यापारी क्रूजर" के रूप में नामित किया गया था, जिसका अर्थ था कि यदि आवश्यक हो तो इसे युद्धपोत में परिवर्तित किया जा सकता है। युद्ध में उपयोग करने के लिए इसे बहुत बड़ा माना गया था, लेकिन इसने इस मुद्दे को उठाया कि यह एक वैध सैन्य लक्ष्य था या नहीं। मई क्रॉसिंग की उपस्थिति राइफल कारतूस के 4, 200 मामलों, 1, 250 खाली खोल मामलों और 3000 टक्कर फ्यूज - सभी आधिकारिक तौर पर "विरोधाभास" सूचीबद्ध है। वहाँ भी अनुमान लगाया गया है कि शायद 90 टन अनारक्षित "लॉर्ड, बटर और पनीर" सूचीबद्ध हैं। जहाज की उपस्थिति वास्तव में डेयरी के रूप में हथियार थी और क्रॉसिंग के दौरान वसा उत्पाद खराब हो जाते थे। उसने जो भी माल ढोया, उसके यात्री माल से बेखबर थे।

एक आसान लक्ष्य

U20, पनडुब्बी जिसने लुसिटानिया को टारपीडो किया, डेनमार्क, 1916 में एक समुद्र तट पर उतरा - Hikipedia.org

लुसिटानिया ने 1 मई, 1915 को अपनी 202 वीं यात्रा पर निकली थी। हेल्म में कप्तान विलियम थॉमस टर्नर थे, जो एक अनुभवी अधिकारी थे, जिन्होंने पिछले कप्तान ने फैसला किया था कि वह अटलांटिक के तटवर्ती जल पर एक जहाज को उतारने में असहज हैं। टर्नर को जर्मन यू नौकाओं को समुद्र के माध्यम से ज़िगज़ैगिंग द्वारा विकसित करने के निर्देश दिए गए थे, लेकिन यह स्पष्ट नहीं है कि क्या वह उनके पीछे है। आयरिश तट के पास पहुंचने पर, उन्होंने एक सीधा रास्ता तय किया, जिससे यह संदेश मिला कि यू बोट्स इस क्षेत्र में नहीं हैं।

द यू बोट 20, 30 साल के कैप्टन वाल्टर श्वेगर उत्तरी अटलांटिक में प्रूव पर थे। उसने कई जहाज उतारे थे, जिनमें से दो को उसने लोगों पर चढ़ने के बाद सुरक्षित उतार दिया। आयरलैंड के दक्षिणी तट से पानी के पास पहुंचने पर उसके पास सिर्फ तीन टारपीडो बचे थे।

7 मई को, उन्होंने एक विशाल महासागर लाइनर देखा। वह जानता था कि यह लुसिटानिया या मॉरिटानिया होना चाहिए। दोनों जहाजों को "सशस्त्र क्रूजर" माना जाता है, उन्होंने क्रूजर नियमों की अनदेखी की और स्थिति में बदलाव किया। 2:10 बजे, उन्होंने आग लगाने का आदेश दिया। टॉरपीडो ने लुसिटानिया के स्टारबोर्ड धनुष में अपना निशान पाया। यात्रियों ने थरथराहट महसूस की, लेकिन बहुत कम।

"द साउंड वाज़ क्विट डिफरेंट"

आरएमएस लुसिटानिया के डूबने का चित्रण एक उत्कीर्णन

क्षण भर बाद, हालांकि, घायल जहाज के माध्यम से एक बड़ा विस्फोट हुआ। आज तक, किसी को भी नहीं पता है कि बर्बाद जहाज पर क्या उड़ा था।

जीवित बचे लोगों में से एक, चार्ल्स एमेलियस लॉरिएट, जूनियर ने लिखा, "जहां मैं डेक पर खड़ा था, प्रभाव का झटका गंभीर नहीं था; यह एक भारी, बल्कि गूंथा हुआ ध्वनि था, लेकिन अच्छा जहाज झटका के बल पर एक पल के लिए कांप गया; एक दूसरे विस्फोट ने जल्दी से पीछा किया, लेकिन मुझे नहीं लगता कि यह एक दूसरा टारपीडो था, ध्वनि के लिए काफी अलग था। ”लॉरीट ने सोचा कि यह बॉयलर रूम हो सकता है, लेकिन, समय पर वह नहीं जानता था कि जहाज को उड़ाया गया था। कई सिद्धांत हैं, लेकिन कोई ठोस जवाब नहीं। लेकिन जो स्पष्ट है वह यह था कि यह दूसरा विस्फोट था, जो लुसिटानिया में गिरा था, न कि टारपीडो।

जहाज इतनी बुरी तरह से एक तरफ सूचीबद्ध था कि जीवनरक्षकों को पानी में कम करना असंभव था; 48 में से केवल छह ने भी इसे समुद्र में बनाया। कप्तान श्वेयरगर ने अपनी डायरी में यह सब दर्ज किया। "शॉट स्टारबोर्ड की तरफ पुल के पीछे से टकराया। धुएं के एक बहुत बड़े बादल के साथ एक असाधारण भारी विस्फोट हुआ। महान भ्रम बोर्ड पर व्याप्त है। "

बोर्ड पर 1, 962 लोगों में से 1, 198 ने प्रतिध्वनित किया। बचाव अभियान तेजी से वसूली के प्रयास बन गए। त्रासदी की भावना अपार थी। डूबने वालों में 128 अमेरिकी थे, जिन्होंने अमेरिकी जनता को भयभीत किया। लुसिटानिया त्रासदी को अक्सर दो साल बाद अमेरिका द्वारा युद्ध की घोषणा के उत्प्रेरक के रूप में उद्धृत किया जाता है। निश्चित रूप से इसने अटलांटिक के दोनों किनारों पर जनता की भावना को जगाया।

हालांकि लुसिटानिया केवल 300 फीट पानी में डूब गया, लेकिन कुछ निस्तारण के प्रयास हुए हैं। कुछ लोगों का कहना है कि मित्र राष्ट्रों के बारे में प्रचार नहीं चाहते थे। जैसा कि हाल ही में 1982 में, ब्रिटिश अधिकारियों ने मलबे पर काम करने वाले गोताखोरों को चेतावनी दी थी कि जो विस्फोटक मिले, वे "जीवन और अंग के लिए खतरा हो सकते हैं।" ऐसी अटकलें थीं कि ब्रिटिश अभी भी यात्री पर सवार हथियारों के मुद्दे का सामना नहीं करना चाहते थे। घटना के 70 साल बाद भी लाइनर। आज, बुरी तरह से क्षतिग्रस्त मलबे उसके पक्ष में है, समुद्र तल पर उसका अंतिम रहस्य, बरकरार और उजागर होने की प्रतीक्षा कर रहा है।

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